歯周病が深刻化する前にキャットフードでデンタルケアしよう

3歳以上の猫が約8割もかかっていると言われる歯周病。口臭が気になる、早食いや丸飲みするようになった、すぐ吐いてしまうなど、いつもと違う様子を見せたら歯周病を疑ってみてください。たかが歯周病と侮らないで!あなたが思うよりも、歯周病が猫に与える影響は深刻なのです。

 

今回は猫が歯周病にかかるメカニズムからキャットフードできるデンタルケアなど、普段の生活で気をつけてあげるべきポイントをまとめました。

 

 

その口臭、要注意!

猫の口内は常にアルカリ性のため、虫歯菌が繁殖できないそうです。虫歯にならないがために歯周病になってしまう。これは人間にも同じことが言えますよね。臼歯に起きやすくあまり目立たないため、重症化してしまうのが飼い主たちの悩ませどころです。

 

歯垢は食べかすや唾液をエサに繁殖した細菌によってつくられ、早ければ数時間で歯肉炎を引き起こします。歯茎が赤く腫れていたら、それが歯周病の初期症状。歯垢は放置していると、カルシウムやリンなどと反応して歯石になります。歯石は自宅でのケアでは取れません。こうなる頃には口臭もきつくなり、痛みや出血もあるでしょう。

 

さらに酷くなると歯周ポケットに膿がたまり、歯が抜けてしまいます。それだけで済めばまだマシですが、歯周病菌は骨を溶かし、血液を通して全身に循環します。外歯瘻や口鼻瘻管といった病気だけでなく、心臓や肝臓、腎臓にも炎症を引き起こす可能性があります。

 

歯周病の治療は、歯石や病巣となっている部分の除去と抗生物質の投与になります。しかし全身麻酔をかけるため、高齢猫にはできません。となると、いかに歯周病の予防や初期段階における早期の対処が重要なのかわかるでしょう。

 

 

デンタルケアできるフードの特徴

歯垢が付着している段階であればキャットフードでも対処できます。しかし中にはデンタルケアを謳っていても、その効果や研究実績が不確かなフードもあります。歯垢を取ることを目的としたキャットフードは固さや大きさ、形状などに特徴があるので、そういったところを確認する必要があります。

 

まずは固さ。歯垢よりも固く、歯よりも柔らかいかどうかを見ましょう。普通のフードなら噛んだ瞬間にバラバラになりますが、ある程度の固さがあれば歯垢をこそぎ取る効果があります。次に歯との接触面積が広いことや、丸飲みできないサイズであることも大切です。また歯垢が取れやすい特殊な形状になっていれば、歯のブラッシング効果も得ることができます。

 

デンタルケアにおすすめ猫用グリニーズ

 

歯垢・歯石ケアのおすすめキャットフードは猫用グリニーズです。総合栄養食の基準を満たしているので栄養バランスも良く、いつものご飯と並行して与えるだけでデンタルケア効果を期待できます。
>>猫用グリニーズの評判と口コミ

 

しかしながら、フードでできるケアにも限界はあります。猫は固いものを噛むときは臼歯の一部しか使わないため、前方の歯はあまり使いません。歯の根元にも届きにくいので、歯肉付近の歯垢は取れないのです。また人間のように咀嚼をしない動物なので、一度噛んだらあとはゴックン。限られたごく一部しかケアできません。

 

完璧にデンタルケアしたいなら歯磨きは不可欠。猫用や赤ちゃん用の歯ブラシ、またはガーゼを指に巻きつけて奥歯を重点的に磨いてあげましょう。可能であれば1日1回。少なくとも3日に1回ケアしてあげるのが確実な予防法です。

 

 

予防と早期発見が重要!

猫は「痛い」と伝えることができず、ただ痛みにじっと耐えるしかできません。だからこそ、飼い主である私たちが早期発見しなければなりません。犬歯や前歯だけでなく奥の歯のチェック、日頃の歯磨き、そしてキャットフードやオヤツなども活用しましょう。自分で歯磨きができない猫だからこそ、あなたのこまめなデンタルケアだけが愛猫の歯を守る術なのです。

 

  • 歯茎が赤くなっている、または出血している
  • 口元の片側だけヨダレが出ている
  • 顔をひねるような変な食べ方をしている
  • 頻繁に口回りを拭う、前足がヨダレで汚れている
  • 毛づくろいをしなくなった
  • 食欲不振、水を飲まなくなった

 

口臭だけでなくこういった症状があるようなら、歯周病の可能性が充分考えられます。あなたの愛猫は大丈夫ですか?

 



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